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Cientistas fabricam neurónios de serotonina em laboratório

07 de Agosto de 2015

Um grupo de cientistas da Universidade de Buffalo, em Nova Iorque, fabricou em laboratório neurónios de serotonina, as células do cérebro que libertam e absorvem o neurotransmissor responsável por regular o humor e os estados mentais humanos. A produção e absorção de serotonina está relacionada com o desenvolvimento de doenças mentais como a depressão.

 

«O nosso trabalho demonstra que os preciosos neurónios de serotonina escondidos nas profundezas do cérebro humano agora podem ser criados numa placa de Petri», disse Jian Feng, principal autor do estudo, citado pelo “DN”. 

 

Os investigadores usaram fibroblastos – as células humanas que geram tecidos conetores no corpo – que conseguiram converter nos neurónios de serotonina, que são muito difíceis de obter. A investigação provou que é possível converter um tipo de célula noutra de menor disponibilidade para os cientistas, e o investigador Jian Feng espera que a técnica que criaram possa ser utilizada para desenvolver outras células no futuro.

 

Até hoje, os cientistas que estudam a serotonina e a sua produção e absorção pelos neurónios tinham que desenvolver o seu trabalho usando células de animais, mas agora poderão produzir neurónios deste tipo no laboratório, para compreender melhor esse funcionamento.

 

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