Vírus Zika: cientistas norte-americanos desenvolveram uma nova vacina 0 131

rus Zika: cientistas norte-americanos desenvolveram uma nova vacina

 


09 de agosto de 2017

Um grupo de cientistas da Universidade do Arizona (ASU), nos Estados Unidos, desenvolveu uma nova vacina contra o vírus Zika, a partir de uma planta, que pode ser a mais potente, segura e barata.

«A nossa vacina oferece segurança reforçada e potencialmente reduz os custos de produção mais do que qualquer outra atual alternativa, e com a mesma eficácia», declarou o cientista Qiang “Shawn” Chen, do Instituto de Biodesign da ASU, que liderou a equipa de investigação.

Chen, especialista em vírus que trabalhou nos últimos 10 anos em terapias e vacinas baseadas em plantas contra o vírus do Nilo e a febre dengue (da mesma família do Zika, flavivírus), aperfeiçoou uma vacina contra uma parte de uma proteína viral chamada DIII e que desempenha um papel crucial na infeção das pessoas.

O responsável explicou que todos flavivírus têm a proteína e que para chegar à vacina foi cultivada a proteína que foi colocada depois na planta de tabaco. A fase seguinte foi fazer experiências de imunização em ratos, que demonstraram uma proteção a vários tipos do vírus a 100%.

Desde o aparecimento do vírus Zika que têm sido desenvolvidas várias potenciais vacinas. Muitas apresentaram até agora resultados promissores, em testes em animais mas também em humanos, embora até hoje não haja vacinas licenciadas ou terapêuticas disponíveis para combater a doença, refere a “Lusa”.

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