Covid-19: Aluna da UBI estuda nanovacina 233

De acordo com a Universidade da Beira Interior (UBI), uma aluna da do doutoramento em Biomedicina da instituição está a trabalhar no desenvolvimento de uma nanovacina preventiva e terapêutica contra a covid-19.

O projeto, denominado por “Mannosylated minicircle DNA nanovaccine against covid-19”, está a ser desenvolvido por Dalila Eusébio, e conta com orientação científica de Ângela Sousa e Diana Costa, ambas investigadoras na UBI, e do Professor Zhengrong Cuim da Universidade do Texas em Austin, nos Estados Unidos da América.

A investigação está a decorrer no Centro de Investigação em Ciências da Saúde da UBI (CICS-UBI) e foi contemplada com uma bolsa de investigação da Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT), no âmbito do concurso concurso “Doctorates 4 covid-19”.

“Este projeto insere-se na área de investigação do grupo biofármacos e biomateriais e tem como principal objetivo o desenvolvimento de uma nanovacina preventiva e terapêutica contra a doença covid-19”, indica a UBI em comunicado divulgado.

“Serão explorados processos biotecnológicos para a obtenção de um vetor de DNA inovador, o DNA minicircular (mcDNA), que vai codificar as proteínas antigénicas ‘Spike’ e ‘Nucleocapsid’ do coronavírus da síndrome respiratória aguda grave 2 (SARS-CoV-2)”, explica a Universidade.

O nanosistema que revelar melhores resultados será convertido em pó seco e serão realizados estudos de imunização em ratos, através da nebulização do pó seco diretamente na cavidade nasal, para avaliar a capacidade desta nanovacina induzir as respostas imunes pretendidas contra as proteínas antigénicas do SARS-CoV-2.

“Espera-se que este tipo de administração aumente a eficiência da vacina uma vez que a cavidade nasal é a via de entrada primária do vírus. Além disso, a conversão da vacina em pó seco irá fornecer uma modalidade de vacinação mais atrativa, reduzindo o risco biológico, a dor e o stress causado pelo uso de agulhas”, conclui a UBI.

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